般若閱藏筆記(之三)常啼菩薩求法記 上

2020/05/20

「大般若經」卷398、399中,記載一位光聽名號就令人印象深刻──「常啼菩薩」的事蹟。

為什麼常啼呢?很多人都覺得出家修行人清心寡欲,看淡世間一切,早已杜絕過多的喜怒哀樂等情緒。楞嚴經中的阿難數度淚灑會場,是因為他並未證得離欲阿羅漢果位,情有可原,但,為何此菩薩也像阿難一樣愛哭呢?

常啼菩薩的故事節錄如下:

常啼菩薩常樂居阿練若處,求深般若波羅蜜多。

一時,忽然聞空中有聲曰:「善男子!汝可東行,決定得聞甚深般若波羅蜜多。」

菩薩聽聞此消息後,歡喜踴躍即便東行,未久之間作如是念:「我寧不問彼空中聲遣我東行去當遠近?至何城邑?復從誰聞甚深般若波羅蜜多?」

作是念已即住其處,搥胸悲歎愁憂啼泣,經七晝夜不辭疲倦,不念睡眠,不思飲食,不想晝夜,不怖寒熱,於內外法心不散亂,唯作是念:「我於何時當聞般若波羅蜜多?我先何故不問空聲勸我東行去當遠近?至何處所?復從誰聞甚深般若波羅蜜多?」

答案揭曉:原來這位大菩薩雖然很有誠心求法,但是記性不太好(後面還會看到他還忘了不少事),感應空中聲音指示東行求法,卻忘記問要走多遠?到哪座城市?向誰求法?於是,菩薩懊惱得哭了七天七夜啊!!

幸好,「人有誠心,佛有感應」,佛陀大概被他感動(或者他的念力實在太強、太干擾),現身指示:

菩薩如是愁憂啼泣自歎恨時,忽於前有佛像現,告菩薩言:「善男子!汝以如是勇猛精進愛樂恭敬求法之心,從此東行過於「五百踰繕那」量,有大王城名「妙香」,中有菩薩名為「法湧」,常為無量百千有情宣說般若波羅蜜多,汝當從彼得聞般若波羅蜜多。又,善男子!法湧菩薩是汝長夜清淨善友,亦於過去世以勤苦行求深般若波羅蜜多,亦如汝今求之方便,汝宜速往法湧菩薩所,勿生疑難,莫計晝夜,不久當聞甚深般若波羅蜜多。」

佛陀詳細地描述了妙香城的模樣、居民狀態,以及法勇菩薩居住之處。

常啼菩薩聞是語已,心生適悅踴躍歡喜,作是思惟:「何時當見法湧菩薩?從彼聽聞甚深般若波羅蜜多?聞已便能永斷種種虛妄分別有所得見,疾証無上正等菩提?」

常啼菩薩作是思惟:『我向所見十方諸佛,先從何來今往何所?誰能為我斷如是疑?』菩薩心想,法湧菩薩一定能為他斷此疑惑。滿心渴望見到法湧菩薩。

感人的故事開始了:常啼菩薩想:當以何物供養法湧菩薩,才算無上供養?

作是念:「我今欲詣法湧菩薩摩訶薩所,當以何物而為供養,我若空往自喜不生,何以表知至誠求法?

我於今者應自賣身以求價值,持用供養甚深般若波羅蜜多及說法師法湧菩薩。何以故?我於長夜諸界趣生,虛喪壞滅無邊身命,無始生死為欲因緣,墮諸地獄受無量苦,未為供養如是妙法及說法師自捨身命,故我今者定應賣身以求財物持用供養甚深般若蜜多及說法師法湧菩薩。」

身無分文的常啼菩薩決定賣身以換取供養物品。

作是念已,漸次東行至一大城,常啼菩薩入市肆中,處處巡環高聲唱曰:「我今自賣誰欲買人?我今自賣誰欲買人?」

是時惡魔見此事已,便作是念:「常啼菩薩愛重法故欲自賣身,謂為供養甚深般若波羅蜜多及說法師法湧菩薩摩訶薩故。法湧菩薩當為宣說甚深法要令得多聞。因斯饒益諸有情類,令得無上正等菩提。彼復能令諸有情類證得無上正等菩提,展轉相承空我境界。

我當方便隱蔽其聲,令此城中長者居士婆羅門等咸不能聞。」唯除城中一長者女,宿善根力魔不能蔽。

惡魔想到常啼菩薩聞法後的後果–魔宮變空,備感威脅,決定出手阻止常啼菩薩!但是,他無法改變常啼菩薩的意志,只能讓所有的人都聽不到常啼菩薩的叫賣聲。

常啼菩薩由是因緣,經於久時賣身不售,愁憂苦惱,在一處立涕淚而言:「我有何罪?為欲供養甚深般若波羅蜜多及說法師法湧菩薩摩訶薩故,雖自賣身而無買者?」

賣身不得的常啼菩薩又哭了,這次,震天的哭聲驚動了天帝釋:

時天帝釋見已念言:「此善男子!以為供養甚深般若波羅蜜多及說法師法湧菩薩,愛重法故自賣其身。我當試之為實慕法?為懷諂詐誑惑世間?」

如是念已即自化作少婆羅門,詣常啼菩薩所問言:「男子!汝今何緣佇立悲涕愁憂不樂?」

常啼菩薩答言:「儒童我為供養甚深般若波羅蜜多及說法師法湧菩薩,然我貧乏無諸財寶,愛重法故欲自賣身,遍此城中無相問者,自惟薄福住此憂悲。」

時婆羅門語常啼菩薩曰:「我於今者正欲祠天,不用人身但須人血、人髓、人心,頗能賣不?」

常啼菩薩聞已念言:「我於今者定獲勝利,所以者何?彼欲買者我皆具有,由斯價值當得供養甚深般若波羅蜜多及說法師法湧菩薩,令我具足甚深般若波羅蜜多方便善巧,疾證無上正等菩提。」

作是念時歡喜踊躍,以柔軟語報婆羅門:「仁所買者我悉能賣。」

婆羅門言:「須幾價值?」

常啼菩薩報曰:「隨意相酬。」

爾時常啼作是語已,即伸右手執取利刀,刺己左臂令出其血,復割右髀皮肉置地,破骨出髓與婆羅門。復趣牆邊欲剖心出。

不會做生意的常啼菩薩,連討價還價都沒有,任由買家出價,就要動手把「血」、「髓」、「心」給挖出來了…此時,全城唯一沒有被惡魔蒙蔽耳目的長者女,目睹這一切,在關鍵時刻出聲問話:

有長者女處於高閣,先見常啼揚聲自賣。後時復見自害其身,作是念言:「此善男子,何因緣故困苦其身?我當問之。」

念已下閣到常啼菩薩所,作是問言:「汝何因緣,先唱自賣,今出血髓復欲剖心?」

常啼菩薩報曰:「姊不知耶,我為供養甚深般若波羅蜜多及說法師法湧菩薩。然我貧乏無諸財寶,愛重法故先自賣身無相買者,今賣三事與婆羅門。」

長者女言:「汝今自賣身血心髓,欲持價值供養般若波羅蜜多及說法師法湧菩薩,當獲何等功德勝利?」

不懂佛法的長者女問常啼菩薩,供養般若波羅蜜多及法師的功德到底有多大?值得讓菩薩用如此寶貴的生命去換取?

常啼菩薩答言:「法湧菩薩於甚深法已得自在,當為我說甚深般若波羅蜜多方便善巧,菩薩所學、菩薩所乘、菩薩所行、菩薩所作,我得聞已如說修行,成熟有情嚴淨佛土,速證無上正等菩提,得金色身,具三十二大丈夫相,八十隨好圓滿莊嚴。具佛十力四無所畏四無礙解大慈大悲大喜大捨十八佛不共法,無忘失法恒住捨性。五淨眼六神通。得一切智、道相智、一切相智。具足一切無上法寶,分布施與一切有情,與諸有情作所依止。我捨身命為供養彼,當獲此等功德勝利。」

時長者女聞說殊勝不可思議微妙佛法,歡喜踊躍身毛皆豎,恭敬合掌白常啼菩薩言:「大士所說第一廣大,最勝微妙甚為希有。為獲如是一一佛法,尚應棄捨如殑伽沙所重身命,況唯捨一。所以者何?若得如是微妙功德,則能利樂一切有情。大士家貧尚為如是微妙功德不惜身命,況我家富多有珍財,為是功德而不棄捨?大士今應勿復自害,所須供具盡當相與。可持供養甚深般若波羅蜜多及說法師法湧菩薩。唯願大士勿復自害,我身亦願隨大士往法湧菩薩摩訶薩所,俱時瞻仰共植善根,為得所說諸佛法故。」

聽完常啼菩薩的說明,長者女歡喜踊躍,加入常啼菩薩求法的行列,也要將萬貫家財及自己供養佛法!此時,化身少年婆羅門的天帝釋也現回原形:

時天帝釋即復本形,在常啼菩薩前曲躬而立,讚言:「大士!善哉善哉!為法至誠堅固乃爾。過去諸佛為菩薩時,亦如大士,以堅固願求深般若波羅蜜多方便善巧,請問菩薩所學、所乘、所行、所作,心無厭倦,成熟有情嚴淨佛土,已證無上正等菩提。大士!當知我實不用人血心髓,但來相試。今何所願?我當相與以酬輕觸損惱之愆。」

常啼菩薩報言:「我本所願唯有無上正等菩提,天主頗能與斯願不?」

時天帝釋赧然有愧,白常啼菩薩言:「此非我力,唯有諸佛大聖法王,於法自在能與斯願。大士!今應除無上覺更求餘願,我當與之。」

常啼菩薩報曰:「甚深般若波羅蜜多亦我所願,頗能惠不?」

時天帝釋倍復生慚,白常啼菩薩言:「我於此願亦不能與,然我有力令大士身平復如故,用斯願不?」

常啼菩薩報言:「如是所願自能滿足無勞天主,所以者何?我若啟告十方諸佛發誠諦言,今自賣身實為慕法,不懷諂詐誑惑世間。由此因緣,定於無上正等菩提不退轉者,令我身形平復如故。此言未訖自能令我平復如故,豈假天威。」

天帝釋言:「如是如是,佛之神力不可思議。菩薩至誠何事不辦?然由我故損大士身,唯願慈悲許辦斯事。」

常啼菩薩便告彼言:「既爾慇懃當隨汝意。」

時天帝釋即現天威,令常啼菩薩身平復如故,乃至不見少分瘡痕,形貌端嚴過於往日,愧謝右遶忽然不現。

這段很有趣!原來,偉大的天神天帝釋也有不會、辦不到的事情。常啼菩薩想要的法,天帝釋給不了;天帝釋想補償常啼菩薩幫他復原破敗的色身(血、髓都取出來),常啼菩薩說用不著他的神力,自己的虔誠即可成辦!! 故事先介紹至此,安板了,明日再繼續!